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新視野號下個目標可能是顆雙小行星

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發表於 2017-8-8 13:26:09 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
美國太空總署新視野號(New Horizon)在2015年7月14日飛掠冥王星後,繼續向古柏帶(Kuiper Belt,中國大陸譯作柯伊伯帶)前進,預計到2019年1月1日,它將會飛掠一顆更遙遠的小行星。這顆編號486958小行星(臨時編號2014 MU69),距離地球六十五億公里。

在今年7月17日,486958號小行星在阿根廷巴塔哥尼亞(Patagonia)地區出現一次掩星現象,從初步的觀測數據顯示,486958可能不是一顆孤立的球形物體,可能是一個極端長形的橢圓星體,甚至是顆雙星。 它的奇怪形狀,天文學家相信如果是雙星,可能是非常接近或甚至互相接觸的雙小行星,又或者是一顆單一的星體,但有一個很大的山峰。 從這些掩星數據,確定2014 MU69長有三十公里,如果是雙星,每顆星大約十五至二十公里的直徑。


新視野號下個目標可能是顆雙小行星

新視野號下個目標可能是顆雙小行星


Credit:美國太空總署
 樓主| 發表於 2019-1-3 23:54:10 | 顯示全部樓層
美國太空總署發佈新視野號太空船在距離28,800公里外,飛掠編號486958,綽號為「天涯海角」Ultima Thule(它的英文發音為 ultima thoo-lee)的古柏帶(Kuiper belt)小行星半小時之前拍攝的照片。可以看見小行星長31公里,由一個直徑19公里和另外一個直徑14公里,兩個天體黏合形成。中間明亮的黏合地區密度和水相近,相信是冰塊物質。因此有科學家認為這顆小行星其實應該是兩顆小行星,建議一顆暱稱為「天涯」Ultima ,另外一顆暱稱為「海角」Thule。

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Credit : 美國太空總署
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