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樓主: WCYue

【香港天文】有關新視野號太空船新聞

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 樓主| 發表於 2015-7-17 05:22:35 | 顯示全部樓層
在1930年2月,冥王星由美國天文學家湯博(Clyde Tombaugh)發現,成為第九大行星。直至2005年1月由布朗(Michael Brown)發現的鬩神星(Eris),經計算後,發現鬩神星當時看起來比冥王星更大、更重,被人稱之為太陽系的第十大行星。鬩神星的出現,意味著一係升格鬩神星為第十顆大行星,一係將冥王星降格為小行星。

事件促使國際天文聯會第一次重新進行行星定義。根據2006年8月24日的行星定義 ,鬩神星連同冥王星、穀神星、妊神星、鳥神星一樣,分類為矮行星。

從新視野號太空船拍攝的最新圖像,將冥王星直徑數據中存在的不確定度大大降低。根據新視野號計劃首席科學家亞倫·斯特恩(Alan Stern)表示:冥王星的半徑最新測定數據是1185 ±10公里,因此它的直徑是2370 ± 20公里。

這意味著冥王星要比鬩神星更大,令到冥王星是古柏帶(Kuiper belt)中已知最大的天體。由於鬩神星沒有大氣層,天文學家藉著掩星方法,得到非常精確的直徑測量數據,得出鬩神星的直徑是 2326 ± 12公里。

新視野號確認冥王星的直徑比原先的測定數值更大,這個發現令到有人再次發起幫冥王星恢復行星地位的請願活動。國際天文學聯會將下個月舉辦大會,請願者認為,這個是讓冥王星恢復成為太陽系行星家族成員之一的好時機。

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穀神星(左)冥王星(中)及鬩神星(右)的大小對比
 樓主| 發表於 2015-7-17 06:19:27 | 顯示全部樓層
美國太空總署發佈新視野號太空船在7月14日香港時間6時30分,飛掠冥王星前1.5小時,在距離79,000公里拍攝的冥衛一照片。

高清晰度的照片從上到下大約390公里,包括幾個可見隕石坑。照片左上角有凹陷的壕溝(moat),中間有個山峰。

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 樓主| 發表於 2015-7-18 06:35:56 | 顯示全部樓層
科學家通過新視野號紫外線造影分光計(An ultraviolet imaging spectrograph,簡稱 Alice)利用掩食原理,當太空船飛過冥王星之後,進入冥王星日食陰影區時(冥王星遮掩太陽光的影子地區),量度透過冥王星大氣的太陽光,得到冥王星的大氣成份、溫度、及濃度分佈數據。

初步觀測結果得出冥王星的大氣層厚達1,600公里,顯示冥王星的大氣含有豐富的氮氣。較原先觀察冥王星大氣層只有270公里為高。

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[YouTube=640,360]https://www.youtube.com/watch?v=dX7zMDAWwa8[/YouTube]
 樓主| 發表於 2015-7-18 06:37:26 | 顯示全部樓層
科學家利用新視野號拉爾夫(Ralph)攝影機,在冥王星上心形,稱為湯博(Tombaugh)地區,發現一氧化碳冰乾的證據。數據顯示,固態一氧化碳的濃度在心形地區,近中心的區域最高。

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 樓主| 發表於 2015-7-18 06:38:43 | 顯示全部樓層
科學家通過新視野號太陽風分析儀(Solar Wind At Pluto,簡稱 SWAP)分析在冥王星附近由太陽吹過來的粒子(太陽風),探測到冥王星是否有磁場。若而是有磁場存在,就可以得知它的範圍,強弱,以及冥王星大氣中氣體粒子逃逸的速度。

初步觀測結果發現,當帶電粒子從太陽流出一個半小時後,量度到冥王星出現一條長達77,000公里至109,000公里之間,濃密而冰冷的離子尾巴。

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 樓主| 發表於 2015-7-18 06:39:48 | 顯示全部樓層
美國太空總署發佈一張位於冥王星心形地區,非正式地稱為「史普尼克平原」Sputnik Planum(Sputnik 俄語:旅行者,是世界上第一顆人造衛星的名稱)。

這個迷人的冰冷的平原地區外形好像地球上的凍泥裂(frozen mud crack)。它具有不規則形狀段破裂表面。整個地區橫跨大概20公里,毗鄰有淺槽(shallow trough),內有較深色的物質。附近周圍的地形有丘陵,在其它地方,表面上看起來是小凹點,可能是一些冰直接從固體昇華到氣體過程蝕刻而成,就好像地球上的乾冰一樣。

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[YouTube=640,360]https://www.youtube.com/watch?v=B6wK_RHwwY0[/YouTube]
 樓主| 發表於 2015-7-18 06:57:20 | 顯示全部樓層
美國太空總署發佈新視野號太空船7月13日距離冥王星59萬公里,由長程偵測攝影機拍攝的冥衛 二(Nix)照片。照片解像度每個像素6公里。科學家相信冥衛二形狀是長條形,照片只是拍到它的一端,濶度約40公里。

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 樓主| 發表於 2015-7-22 12:11:45 | 顯示全部樓層
美國太空總署發佈新視野號太空船拍攝冥衛二(Nix)彩色照片和冥衛三(Hydra)的黑白照片。

冥衛二形狀似果凍豆(jelly bean),長42公里,濶32公里;冥衛三形狀似馬鈴薯(potato),長55公里,濶40公里,較早前估計的稍大。冥衛二表面似乎至少有兩個大隕石坑,其中一個大部分在陰影區域。上面看起來比其餘部分較暗,顯示地質成分可能不同。

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 樓主| 發表於 2015-7-22 13:55:33 | 顯示全部樓層
美國太空總署發佈新視野號太空船7月14日,在距離77,000公里處,利用高分辨率遠程偵察攝影機(Long Range Reconnaissance Imager,簡稱 LORI),拍攝到冥王星第二個冰質山脈的黑白高清照片。

新發現的冰質山脈位於冥王星湯博區域(Tombaugh Regio)的西南邊,山峰的高度從1公里到1.5公里不等。在冥王星諾蓋山脈(Norgay Montes)西北110公里,在史普尼克平原(Spuntnik Planum)的西邊。

美國太空總署認為,史普尼克平原是一個年輕的地區,在近一億年以內形成,而它的另外一邊黑暗地區卻擁有長達數十億年的歷史。

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 樓主| 發表於 2015-7-25 17:34:45 | 顯示全部樓層
7月14日,美國太空總署的新視野號(New Horizon)太空船掠過冥王星,首次近距離觀察這個細小的遙遠世界和它最大的衛星冥衛一,清楚看到這兩顆星體的地貌特徵。科學家將一些臨時性的名稱(例如:湯博區域 Tombough Ergio)命名主要的冥王星特徵。

今年初,搜尋地外智慧生物研究所(SETI Institute)推出其「我們的冥王星」Our Pluto 的活動,分別有三組提名的名單,分別是:歷史上有名的探險家、小說和故事中虛構的旅行者和探險家、各國神話和文學中冥界的鬼神。該小組從公眾提交選出最多人建議的名稱,向國際天文學聯會提出申請,用這些名字命名冥王星上的地貌特徵。

經投票後,提交的建議名單中,與中國有關的名稱包括:中國幽冥之神孟婆(Meng-po)、探月的玉兔(Yutu)、明朝航海探險家鄭和(Zheng He)和西遊記的孫悟空(Sun Wukung)。

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