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誰人首先測定太陽的距離 ?

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發表於 2012-4-20 15:46:26 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
本帖最後由 mca 於 2012-5-9 02:10 編輯

視差的原理很簡單,設相隔 B 公里的兩地同時測量某天體在背景星空的位移 θ”,該天體的距離便是 D = 206265 B / θ” 。




很多人以為測定太陽距離是由金星凌日開始,其實不是,1659 年在荷蘭的哈更斯 Huygens 沒有採用視差方法,他先假設金星的大小與地球一樣,再從金星的視直徑和開普勒定律算出太陽的距離。

第一個以視差測定太陽距離的人是法國巴黎天文台台長卡西尼 Cassini,他留意 1672 年 9 月 9 日正值火星大衝,火星距離地球近至 0.38 AU,於是在早一年便派助手 Richer 到南美凱因 (Cayenne) 的地方 (那年代越過大西洋要幾個月 !), 火星大衝前已測好經緯度等工作,大衝期間兩人同時測量火星的視差,一年後卡西尼收到南美的觀測數據,結果算出太陽至地球的平均距離 = 21700 倍地球半徑 (相當於140,000,000 公里),比真正值少 8 %。


         




即使在大衝,火星的視差其實頗小 (不足 20 角秒),加上卡西尼年代的折射鏡質素不高,又沒有追星的赤道儀,他們的 8 % 測量誤差算不錯了。後來的 1769 年金星凌日結果較好,誤差約 3 %,1882 年金星凌日得到的誤差更減至 ~ 0.1 %,不過這次統計涉及許多精密的修正,由紐康 Newcomb 和美國海軍天文台主力整理,耗時 10 年才公佈結果。現代有了雷達和太空搖測技術取代金星凌日的測距方法,1 AU 公值為 149,597,870 公里。
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